Falaise aux vautours
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Falaise aux vautours

Au cœur du petit village d'Aste-Béon, au pied de la Réserve Naturelle d'Ossau, la Falaise aux Vautours vous invite à la découverte des grands rapaces pyrénéens et à la vie des bergers.
 

Deux espèces de vautours sont présentes en Vallée d’Ossau :

Le Vautour fauve

Comme son nom l’indique ce vautour est de couleur fauve. Son cou et sa tête sont dotés d’un fin duvet blanc. A la base du cou il porte une collerette de plumes blanches. Son bec est puissant et acéré, de couleur grise. En vol, il est facilement reconnaissable grâce à la forme rectangulaire de ses ailes, à sa queue courte et arrondie ainsi que les plumes situées au bout des ailes, légèrement écartées. Ce vautour se caractérise aussi par sa taille. En effet c’est un des plus grands rapaces avec une envergure de 2.50 à 2.70m, une hauteur de 95 à 109 cm et un poids de 7 à 10 kilos. Exclusivement charognard, il se nourrit sur les carcasses de grands animaux qu'il détecte grâce à sa vision adaptée. Ce vautour habite les falaises escarpées et les zones rocheuses offrant des parois riches de cavités où il niche, comme c’est le cas à Aste-Béon.

Le percnoptère d’Egypte

Ce vautour possède une coloration contrastée avec des ailes bordées de blanc et de noir, ce qui le rend très facilement identifiable en vol. Ce vautour est aussi reconnaissable grâce à sa coiffe en pétard et sa tête couverte d’une peau nue, de couleur jaune-orangée.
En vol, ses ailes sont effilées et sa queue est assez longue. C’est le plus petit vautour d’Europe avec une envergure de 1,65 mètre, une hauteur de 53 à 59 cm et un poids moyen de  2 kilos. Tout comme le vautour fauve, le percnoptère est principalement charognard mais peut aussi se nourrir d’insectes, de grenouilles ou encore d’œufs. Présent seulement en été, le percnoptère migre mi-septembre pour aller passer l’hiver en Afrique tropicale.

 

Pour découvrir la vie de ces deux espèces, la Falaise aux Vautours vous propose trois espaces de visite :

- L’observation en direct : Grâce à des caméras installées sur la falaise, à proximité des nids, venez observer en direct sur grand écran l’évolution des vautours fauves et de leurs poussins.
- Une visite commentée : Laissez-vous guider au travers d’une nouvelle projection commentée qui vous fera partager la vie des vautours, de l'éclosion au premier envol des jeunes.
- Un espace muséo : Des présentations innovantes et ludiques vous plongeront tout au long du parcours dans l’univers des grands rapaces et du pastoralisme. A travers des contes et témoignages de bergers, vous découvrirez sur plus de 300 m²  la vie en montagne, ce territoire que se partagent l'homme et les rapaces.